Halitose : la mauvaise haleine

Pour parler de mauvaise haleine, les professionnels de santé utilisent le terme halitose. Peu de personnes concernées osent en parler, elle n’est donc pas souvent un motif de consultation. Pourtant, le dentiste est le spécialiste le mieux placé pour en identifier l’origine et apporter des conseils pertinents.

Qu'est-ce que l'halitose ?

Les origines bucco-dentaire de l’halitose

Dans plus de 9 cas sur 10, l’origine de la mauvaise haleine est bucco-dentaire. Les mauvaises odeurs sont dues à la présence de bactéries dans la bouche et sur la surface de la langue. Ces bactéries décomposent les débris alimentaires et produisent des composés sulfurés volatils, à l’odeur nauséabonde, qui sont responsables de la mauvaise haleine. (1)

Certains facteurs peuvent favoriser la mauvaise haleine (2) :

  • Une mauvaise hygiène buccale, dans ce cas, les bactéries prolifèrent sur les dents, les gencives et la langue. Les composés sulfurés volatils sont produits en grande quantité provoquant une haleine malodorante ;
  • Une forte consommation de tabac, de café, d’alcool ou d’aliments comme l’ail, l’oignon, les anchois, les aliments riches en matière grasse qui une fois digérés, sont transformés en composants potentiellement odorants qui passent dans la circulation sanguine, se rendent dans les poumons où ils sont source de l’haleine odorante jusqu’à ce qu’ils soient éliminés du corps ;
  • Le jeûne et les régimes basses calories puisqu’ils diminuent fortement le flux salivaire indispensable pour chasser les éléments décomposés ;
  • Les maladies buccales, inflammation des gencives (gingivite), parodontite, abcès, caries, infections buccales comme le muguet (candidose) ;
  • La sécheresse buccale.

Les origines non bucco-dentaires de l’halitose

Outre les causes bucco-dentaires, plusieurs maladies peuvent être responsables d’une halitose. Elles peuvent être d’origine :

  • O.R.L (angine, rhinite, sinusite…),
  • Gastro-intestinale,
  • Pulmonaire,
  • Rénale,
  • Respiratoire,
  • Métabolique,
  • Hormonale.

Quelques médicaments tels que les antihistaminiques ou les décongestionnants, de même que ceux utilisés pour traiter l’hypertension artérielle, les désordres urinaires ou les problèmes psychiatriques (antidépresseurs, antipsychotiques) peuvent contribuer à la mauvaise haleine en asséchant la bouche. Faites le point avec votre médecin en cas de doute !

Le saviez-vous ?

Il existe des appareils capables d'identifier la mauvaise haleine, comme des nez électroniques ou des analyseurs de substances sulfurées, mais vous êtes également capable de la détecter vous même !

Traitements et solutions : comment réduire l'halitose ?

Chez l'adulte comme chez l'enfant, une bonne hygiène bucco-dentaire permet de réduire significativement le risque d'halitose. On conseille de consulter un dentiste au minimum une fois par an pour qu'il effectue un détartrage et qu'il vérifie l'absence d'affections bucco-dentaires.

Si le dentiste ne trouve pas de causes intra-buccales, il vous orientera vers un médecin (un gastro-entérologue par exemple) pour faire d'autres examens. Il existe de multiples causes à la mauvaise haleine qu'il faudra traiter : infections du nez et de la gorge (angines, rhinites, sinusites...), problèmes digestifs (reflux gastro-œsophagien, hyperacidité gastrique infection pulmonaire...).

 

Sources :

  1. Zürcher A, Filippi A. Schweiz Monatsschr Zahnmed. Findings, diagnoses and results of a halitosis clinic over a seven year period. 2012;122(3):205-16
  2. Améli.fr. Mauvaise haleine : mécanisme de survenue et causes. https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/mauvaise-haleine/mecanisme-survenue-causes . [Consulte le 29/06/2021.]